Wielki Smród

Czerwiec. Pachnie kwitnącymi lipami i truskawkami ze śmietaną. Pachnie ziemią po deszczu i ozonem po burzy. Świeżo skoszoną trawą i nagrzanym asfaltem. Śmierdzi niemytymi ciałami w zatłoczonych tramwajach. Chciałabym opowiedzieć wam o niezwykłym czerwcu i choć może brzmieć to jak fikcyjna opowieść o postapokaliptycznym klimacie, to zdarzyła się ona naprawdę 163 lata temu. Londyn, czerwiec […]

Leczenie cholery za pomocą algebry [The Lancet 1849]

Fragment artykułu z magazynu medycznego The Lancet z 10 lutego 1849. Autor William John Thomas. (…)Możemy walczyć z tym wrogiem w dwójnasób. Pasywnie lub agresywnie. Jeśli przyjmiemy agresywną strategię, musimy obliczyć z jak potężnymi siłami przyjdzie nam się zmierzyć i czy twierdza, w której chcemy stoczyć tę walkę nie zostanie starta na pył i skonsumowana […]

Arszenik w życiu codziennym cz.1 – zasypki, lekarstwa, świece

W połowie dziewiętnastego wieku londyńscy lekarze określali morderstwa za pomocą arszeniku jako narodową hańbę, największą plamę na cywilizacji epoki wiktoriańskiej. Katherine D. Watsonprzeanalizowała bazę danych 535 spraw sądowych o otrucie w Anglii i Walii z lat 1750-1914. Nie jest to pełna lista wszystkich przestępstw związanych z otruciami, ale reprezentacyjna próbka, gdzie koronerzy, sędziowie i policja […]

Bluegate Fields i palenie opium

Pierwsi Chińczycy, którzy przybywali do Wielkiej Brytanii byli marynarzami, więc ich obecność była przejściowa. W londyńskiej dzielnicy Stepney Chińczycy pojawili się już w latach osiemdziesiątych XVIII wieku, ale była ich dosłownie garstka. W 1861 roku oszacowano że w całym kraju mieszka ich 147, ale już 20 lat później było ich już 665. Chińczycy, którzy się […]

Porywacze ciał, zwani też ożywiaczami

Wpis nie będzie o słynnych Irlandczykach, którzy w Edynburgu mordowali ludzi i sprzedawali ich ciała chirurgom. O Burke’u i Harem jest wystarczająco dużo tekstów. Ten wpis będzie o londyńskich szpitalach, tamtejszych gangach porywaczy ciał i jak ludzie próbowali zabezpieczać zwłoki. Po co komu zwłoki? Popyt rodzi podaż, a od XVIII wieku nauka anatomii stała się niezbędna dla lekarzy, zwłaszcza chirurgów, którzy potrzebowali dokładnie zrozumieć działanie ludzkiego ciała.

James Simpson i seanse anestezjologiczne

Szkocki położnik James Simpson uczył się u samego Listona. Prawie porzucił medycynę po tym, jak uczestniczył w mastektomii. Pomimo umiejętności Listona operacja wyglądała jak tortury. Ostatecznie postanowił oddać się badaniom nad uśmierzaniem bólu. Eksperymentował z wieloma substancjami z różnym sukcesem i przynajmniej z jedną wpadką. Pewnego dnia służący podał kucharzowi szklankę. Był przekonany, że jest […]